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La meilleure histoire de Terminator est ignorée, et Dark Fate le prouve

Avertissement: SPOILERS pour Terminator: Dark Fate

Malgré de grands espoirs, Terminator: Dark Fate a de nouveau été largement critiqué par le public et les critiques, citant le même type d’histoire stéréotypée que la série a essayée, retentée et retentée. De nombreux fans de longue date critiquent le film pour avoir essentiellement repris les intrigues de The Terminator et de T2: Judgment Day en faisant appel à des acteurs plus jeunes, intrinsèquement moins emblématiques. Mais ce qui rend Dark Fate particulièrement décevant, c’est qu’il offre une histoire intrigante qu’il ignore ensuite.

L'histoire prometteuse réside dans la décision de faire évoluer le célèbre T-800 d'Arnold Schwarzenegger, passant d'un assassin sans émotion à un père de famille paisible, formant sa propre identité après des décennies de vie au sein de l'humanité. Terminator "domestiqué" est considéré avant tout comme une blague, mais il révèle une direction fascinante que la franchise pourrait adopter dans un film, si le studio le souhaite. Ce sont les mêmes risques qui offrent déjà une nouvelle interprétation de la tradition de Terminator dans les dernières bandes dessinées. Le même média où les parties les plus belles et les plus incalculables de l'histoire de Dark Fate seront probablement explorées.

Le T-800 d'Arnold Schwarzenegger est l'âme de la franchise Terminator, et pour cause. Les deux films originaux révèlent que le personnage a un vaste potentiel en tant que héros et méchant. Dans The Terminator, il s'agit d'une machine à tuer terrifiante renvoyée à temps pour tuer la serveuse Sarah Connor avant qu'elle puisse créer le futur leader de l'humanité. Dans T2: Judgment Day, il est reprogrammé comme le héros ultime de l'action, découvrant la valeur de la vie humaine et finissant par se sacrifier pour empêcher Skynet, son propre créateur, de jamais menacer l'humanité.

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En dépit de ce changement radical du premier film au deuxième, tous les T-800 supplémentaires sont des copies de Terminator de T2: des soldats cybernétiques ont été reprogrammés et renvoyés pour protéger John Connor ou sa mère. De nouveau, Dark Fate offre la possibilité de changer ce schéma presque immédiatement, en ouvrant un nouveau T-800 arrivé trois ans après les événements du T2, approchant un jeune John Connor (ressemblant à Edward Furlong) et en le tuant. Mais c'est ce qui se passe ensuite qui montre l'incroyable opportunité (et ratée) que le film aurait pu saisir.

Une fois sa mission terminée, le T-800 pose son arme et … s'éloigne. Au cours des vingt prochaines années, il prend un nom («Carl»), démarre une entreprise de draperie, épouse une femme et adopte son fils. En s’assimilant à la société humaine, Carl acquiert le sens du libre arbitre et l’équivalent d’une conscience, et même une compréhension des émotions humaines. Conscient de la douleur qu’il a causée à Sarah Connor en tuant son fils, Carl l’avertit de l’arrivée de nouveaux Terminators, dans l’espoir que de les tuer donnerait un sens à sa vie. À partir de ce moment, le film reprend son intrigue selon laquelle Carl, qui défend les héros et se sacrifie de façon prévisible – aurait pourtant pu en faire beaucoup plus.

À première vue, Carl semble être le même type de Terminator Schwarzenegger qui joue depuis T2 – une "bonne" machine protégeant les êtres humains tout en livrant des one-liners (il déclare même carrément qu'il est "extrêmement drôle"). Cependant, un examen attentif montre que Carl représente beaucoup plus. D'une part, Carl n'a pas été reprogrammé pour être un protecteur humain par la Résistance. Au contraire, il est le seul Terminator envoyé par Skynet à assassiner John Connor par le passé. Cela fait de lui le seul public que Terminator ait vu remplir sa mission et continue de tourner. On pourrait penser qu'il continuerait à se comporter comme le T-800 d'origine de Terminator d'origine et à assurer la survie de Skynet.

Pourtant, "l'ordinateur d'apprentissage" de Carl lui permet d'étudier et d'adopter un comportement humain. Quand Sarah le retrouvera, Carl pourra sourire, interagir paisiblement avec les chiens (rappelez-vous que les chiens détestent intrinsèquement les Terminators), et même exprimer des opinions passionnées sur la façon dont les faux rideaux peuvent À bien des égards, Carl vit la vie que John Connor souhaitait avoir dans son T2 800. Comme le monstre de Frankenstein, Carl a commencé comme un tueur programmé incapable de comprendre la moralité du meurtre d'innocents. Voir comment il a évolué par choix pour devenir une «bonne» machine, sans représailles, la reprogrammation est peut-être l'histoire la plus importante de la franchise, et le film s'en détourne au nom de la formule habituelle de Terminator.

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En commençant simplement une famille humaine, Carl montre qu'il peut clairement être raisonné et ressent de la pitié, des remords et de la peur, prouvant que Kyle Reese a complètement tort sur la nature même de la Guerre des machines. Mais pour véritablement raconter cette histoire, la marche du Terminator doit continuer du vilain au protecteur du héros … pour devenir finalement le héros. Et un protagoniste de Terminator est la meilleure idée que les films refusent toujours d'explorer.

Cette idée d'inverser la dynamique homme / machine, en décrivant les aspects de Skynet comme potentiellement bienveillants et certains humains comme potentiellement diaboliques, est familière pour les fans des chroniques largement sous-estimées de Sarah Conner. La série télévisée est aussi proche que l'action réelle a commencé à bouleverser les anciennes notions de la guerre des machines et à offrir une vision nouvelle à la franchise Terminator. Mais aussi impensable que cela puisse paraître sur un film, l'idée de devenir un protagoniste de Skynet a déjà été explorée dans au moins une bande dessinée de Terminator.

Dans la minisérie de Dark Horse Terminator Salvation: La bataille finale, les lecteurs voient ce qui se passe après les événements du quatrième film, Terminator: Salvation. Dans la série de bandes dessinées, Skynet fait revivre l’hybride homme-machine Marcus Wright (joué par Sam Worthington dans le film) pour une autre mission. Reprenant sa propre histoire du film, Marcus est envoyé pour arrêter Thomas Parnell, un autre hybride Terminator devenu fou, prenant le contrôle de l'arsenal et des systèmes de Skynet. À juste titre, Marcus chevauche la ligne de démarcation entre la Résistance humaine et Skynet pour subvertir les anciennes façons de penser. Invitant finalement John Connor et l'humanité à travailler avec les machines contre leur ennemi commun.

Finalement, John Connor est passé de l'incarnation de «l'homme contre la machine» au littéral «de l'homme et de la machine». Son vrai destin? Fusionnant son esprit avec les Terminators et finissant par forger une paix, réalisant qu'il n'y a pas de «bon» ou de «mauvais», seule la guerre pour la survie. La bande dessinée fait de John Connor le héros, mais il traite toujours exactement de la même idée incarnée par Carl dans Dark Fate. L'idée que les films sont déterminés à éviter pour le mieux.

Malheureusement, les tristes rapports au box-office de Terminator: Dark Fate signifient qu'il est improbable que les spectateurs voient un film dans la nouvelle chronologie du film (ou dans un nouveau film de Terminator). Malgré tout, le potentiel offert par Carl montre de nouvelles possibilités pour des histoires innovantes de Terminator. Peut-être que si les auteurs de bandes dessinées et les artistes collaboraient pour produire une minisérie du voyage de Carl (donc inconnu), les fans pourraient vivre au moins une histoire satisfaisante tirée d'un film autrement décevant.

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