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Spider-Man était en fait l'un des premiers Power Rangers du Japon

Les fans de la série télévisée japonaise Super Sentai (plus tard adaptée aux États-Unis sous le nom de Power Rangers) pourraient être choqués d'apprendre que Spider-Man de Marvel diffusait une émission télévisée japonaise à la fin des années 1970, façonnée par le succès et le style du Rangers. Encore plus étonnant, ce Spider-Man japonais (ou Supaidāman) a créé le trope le plus populaire des Power Rangers: le robot mecha géant qui combat un monstre géant à l'apogée de chaque épisode.

Maintenant que Supaidāman reviendra dans la suite de Spider-Verse, il n'y a pas de meilleur moment pour revenir sur cette reconstitution unique du robot de mur de Marvel, découvrir comment il a influencé les Power Rangers et spéculer sur la manière dont il pourrait interagir avec un autre Spider. -Les hommes, les femmes et les cochons.

En 1978, cependant, Spider-Man a eu la chance de participer à une émission télévisée japonaise en direct lorsque Marvel a conclu un accord de licence avec Toei Company, l'entreprise japonaise qui a lancé la franchise Super Sentai. En vertu de cet accord, Marvel et Toei pourraient utiliser leurs propriétés sous licence respectives. Marvel a pris les robots des séries animées de Toei et les a adaptés dans une bande dessinée de la lignée de jouets Shogun Warriors. Toei, cependant, avait de plus grands projets.

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Après avoir connu le succès avec deux séries télévisées de Super Sentai, Himitsu Sentai Goranger et JAKQ Dengekitai, Toei a décidé de créer sa propre version de Spider-Man de Marvel. Combinant des éléments de ses spectacles Super Sentai avec le costume classique et les pouvoirs de Spider-Man, Toei a développé Supaidāman, l'auto-proclamé «Emissary of Hell!». Bien que radicalement différent de Spider-Man aux États-Unis, ce Spidey alternatif a rencontré un franc succès apprécié une série de 41 épisodes et un film sorti en salles.

Le Supaidāman de Toei n’est pas Peter Parker, mais Takuya Yamashiro, un coureur motocycliste. Lorsque Takuya enquête sur les cris télépathiques d'un étranger invisible, il est attaqué et gravement blessé par l'armée étrangère de la Croix de fer du professeur Monster, qui a également assassiné son père, le professeur Yamashiro. Tombant dans une grotte, Takuya rencontre Garia, un guerrier de Planet Spider (oui, vraiment), qui l'appelle. Garia sauve Takuya par une transfusion sanguine, lui donnant des pouvoirs ressemblant à une araignée, avant de se transformer en une araignée télépathique guidant Takuya. Pour protéger la Terre du Professeur Monster, Takuya revêt le costume de Spider-Man de Garia (alias "The Spider Protector") et utilise ses gadgets extra-terrestres pour défendre la planète en tant que Supaidāman.

Comme Peter Parker, Supaidāman a une force extrême et peut ramper sur les murs. Il a plusieurs «sens de l'araignée» capables de détecter l'armée de la Croix de fer, de lui donner une vision aux rayons X, une vision nocturne, une vision future et un sens de l'odorat accru. Il peut même… parler aux araignées (oui, vraiment). Pour couronner le tout, son extraterrestre «Spider Bracelet» cache son costume et filme des lignes Web (ou «Spider String»). Cependant, cet homme-araignée ne se déplace pas uniquement en toile, puisque son bracelet appelle également le Marveller, le vaisseau extraterrestre de Garia, qui contient une voiture volante, la Spider Machine GP-7.

Bien que Takuya Yamashiro soit une personne très différente de Peter Parker, il partage certains des tropes de son homologue américain. Comme il passe tant de temps à combattre secrètement des extraterrestres, sa carrière de motocross en souffre et il doit gagner de l'argent en aidant sa petite amie Hitomi – un photographe indépendant. À l'instar de Parker, Takuya est également considéré comme un lâche et un faible, puisqu'il se sauve chaque fois que des extraterrestres attaquent et que Supaidāman doit passer à l'action.

La plupart des épisodes de Supaidāman suivent un scénario de base familier à toutes les émissions de Power Ranger. Le professeur Monster envoie ses créatures de l’Armée de la Croix de Fer à Takuya se faire battre. Supaidāman combat ensuite le monstre de la semaine du professeur Monster – jusqu'à ce que la créature atteigne une taille gigantesque. Cela nécessite que Supaidāman fasse appel à sa plus grande arme – Leopardon, son robot mecha géant!

Les précédentes séries Super Sentai de Toei montraient toutes les deux que leurs Power Rangers ne combattaient que des ennemis de taille humaine. Cependant, avec son nouveau spectacle Spider-Man, Toei a eu l’idée de transformer le vaisseau spatial Marveller de Supaidāman en un robot de 60 mètres de hauteur, Leopardon (nommé pour la tête en forme de léopard sur la coque de Marveller). En pilotant Leopardon, Supaidāman pourrait affronter les monstres géants de kaiju du professeur Monster en utilisant l'époustouflant Sword Vigor.

Là où plus tard, les séries Super Sentai et Power Rangers montraient des robots qui subissaient des dégâts et étaient même détruits au combat, Toei n'avait encore défini aucune limite pour son premier robot géant. Cela signifiait que Leopardon n'avait jamais subi de dégâts réels lors d'un combat. De plus, le costume de Léopardon a été volé à mi-parcours de la production de la série, obligeant celle-ci à réutiliser de vieilles images dans des scènes de combat. Cela a conduit à des scènes où Léopardon a jeté négligemment Sword Vigor immédiatement sur le monstre géant et l'a fait exploser en une seule frappe sans se donner la peine de s'engager dans une longue bataille. Ironiquement, ces problèmes de production ont fait de Leopardon à la fois le premier et le plus puissant des robots mecha de l'histoire de Super Sentai / Power Rangers!

Quoi qu'il en soit, Leopardon est devenu l'un des succès majeurs de la série et s'est bien vendu en tant que figurine d'action. Pour cette raison, Toei Company a commencé à introduire des robots géants dans toutes ses séries ultérieures Super Sentai. Ainsi, bien qu'il ait combattu seul dans sa série au lieu d'une équipe, Supaidāman était essentiellement le premier Power Ranger japonais à utiliser un robot mecha géant!

Supaidāman a également connu un franc succès auprès du public américain lorsque Marvel a commencé à rediffuser sur son site Internet des épisodes de l'émission japonaise sous-titrés en anglais en 2009. Cela a probablement incité Ernest Cline à faire référence à Supaidāman dans son célèbre ouvrage de science-fiction intitulé Ready Player One Wade Watts pilote une version de réalité virtuelle de Leopardon contre ses ennemis.

En 2014, l'écrivain Dan Slott a fait de Supaidāman un acteur clé du scénario Spider-Verse de Marvel. Établissant que Takuya Yamashiro existe dans le multivers de Marvel, Slott avait demandé à Supaidāman de faire équipe avec d'autres Spider-People et de combattre les héritiers chasseurs d'araignées. Sous le choc de Takuya, le robot imbattable de Supaidāman, Leopardon, est immédiatement déchiré par le leader des héritiers, Solus. Heureusement, Spider-Man 2099 et Lady Spider rendent le robot fonctionnel pour la bataille finale. Takuya a l'occasion de régler indirectement son score avec Solus dans la suite de Spider-Verse, Spider-Geddon, en 2018, lorsqu'il prête Sword Vigor à Miles Morales / Spider-Man (qui a été transformé en un puissant univers, le Capitaine Univers, par Enigma Force). Dans une scène épique de bienfaits de la culture pop, Miles jette Sword Vigor sur Solus, faisant exploser le leader Inheritor en un seul coup.

Au vu de ces séquences amusantes, il n’est pas surprenant que Supaidāman de Takuya Yamashiro ait été confirmé sur le grand écran dans la suite de Into the Spiderverse. Alors que les fans ne peuvent que spéculer sur le rôle que jouera le Spider-Man japonais, il est presque certain qu'il sera accompagné de son robot géant Leopardon et de Sword Vigor, montrant ainsi son lien avec deux des plus grandes franchises des États-Unis. et le Japon.

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